El silencio de los inocentes británico. El prisionero más difícil por Nick Davies

25 Jul

En la segunda parte de su investigación sobre los trastornos mentales de reclusos, Nick Davies cuenta la historia de un prisionero que se ha convertido en una pesadilla viviente, uno de los varios miles de enfermos mentales graves encerrados tras las rejas y que se les niega una cama de hospital.

Por Nick Davies

No necesitamos saber exactamente lo que pasó con Glenn Wright cuando era niño. Es suficiente decir que lo más doloroso que sufrió fue a manos de un adulto que le obligó a vivir a través de pesadillas. Antes de eso era sólo un chico normal de los que crecen en Northampton en la década de 1970, su padre, un supervisor en la fábrica de cerveza Carlsberg, su madre cuidaba a sus cinco hijos, de los cuales él era el más joven. Después, él mismo fue una pesadilla.

Glenn Wright no es del todo conocido en el mundo exterior, pero dentro del sistema penitenciario es notorio y es a veces descrito por los gobernadores, como el preso más difícil en el país. Incluso desde una celda de máxima seguridad, que ejerce un enorme poder sobre los que le rodean. Lo hace con mayor frecuencia al atacar a su propio cuerpo como una forma de chantaje. Se traga las hojas de afeitar y los tornillos. Se come las pilas. Durante años, ha mantenido abierta una herida salvaje en la pierna, a veces pone su propia mierda en él. Empuja a los grifos y porcelana rota en su recto.  Pasó por una fase en la que mantenía una taza de sangre en su celda para lanzarla a todo aquel que trataba de acercarse demasiado.

De vez en cuando en busca de controlar  quienes entraban en contacto con él enredaba a los demás en su teatro del horror. Le dijo a un psiquiatra de la prisión que le gustaría matarlo, hacerlo rebanadas, freírlo y comérselo. Ha hablado de asesinar a la gente y darlos de comer a los perros y a sus propias familias. Él ha matado a otros presos sin tocarlos: tres de ellos se ahorcaron, uno se recuperó, y dos de ellos murieron, y le dieron cadena perpetua por asesinato y ayudar a un suicidio.

Para los psiquiatras que lo han examinado, Glenn Paul Wright, ahora de 32 años, sufre de un trastorno severo de personalidad, el legado de la tormenta implacable que sufrió cuando era niño. El desorden le lanzó a una vida de delincuencia, que terminó en la cárcel, donde permanece atrapado en un régimen en el que no se le puede tratar con eficacia. Está encerrado a solas durante 23 horas al día. Si sale de su celda tiene las dos manos esposadas a un funcionario de prisiones con otras cuatro personas en la escolta, tiene la opción de hacer ejercicio en una jaula de vallas. Ha habido momentos en que, como una política deliberada, se le ha negado todo acceso a la atención psiquiátrica. De manera rutinaria se ha pasado de una prisión de alta seguridad a otra, a pesar de que los psiquiatras han advertido de que la cárcel es lo que agrava su condición.

La única solución al problema – tanto para Wright y al servicio penitenciario – es que él podría ser transferido a un hospital de alta seguridad para el tratamiento. Cinco psiquiatras lo han evaluado y han recomendado que se le trasladara a una cama psiquiátrica de seguridad. Y, sin embargo, permanece en prisión.

La política del gobierno es que todos los pacientes tengan “acceso oportuno a una cama apropiada”. Y eso incluye específicamente a los presos. Pero la política se arruina. Hay miles de prisioneros mentales con graves trastornos a quienes se les niega la transferencia a hospitales del exterior. Cuando los médicos estudiaron una muestra de reclusos en el local del hospital de la prisión hace dos años encontraron que 40 por ciento de ellos eran enfermos mentales.

El problema es doble: primero, el Departamento de Salud ha fracasado constantemente en ofrecer camas de psiquiatría lo suficientemente seguras, y segundo, los psiquiatras del SNS muchos simplemente no quieren que los pacientes perturbados estén con sus pupilos. Incluso las nuevas unidades que el gobierno ha creado para los presos más peligrosos con trastornos graves de la personalidad se han negado a Glenn Wright.

El doctor Adrian Grounds , un psiquiatra que trabaja en las prisiones y que también es profesor en el Instituto de Criminología de la Universidad de Cambridge, estima que puede haber hasta 3 mil 700 presos que están tan severamente enfermos mentales que deberían estar en un hospital psiquiátrico pero para quienes no hay cama. Y donde las camas están disponibles los retrasos son habituales y las cárceles están repletas de historias de los psiquiatras del hospital escondiendo la cabeza para evitar la adopción de los presos más difíciles.

Uno de los psiquiatras de más alto rango en el país nos dijo: “Los equipos de Psiquiatría entran en las prisiones y toman las decisiones más sorprendentes. Había un hombre en prisión, que era a todas luces maníaco, desnudo, de vez en cuando se comía el mismo sus heces. Necesitaba estar en un ambiente seguro. Pero el equipo visitante psiquiátrico, dijo: ‘No, no, estás haciendo muy bien con él, él está bien aquí. “

Glenn Wright deriva fácilmente de una infancia de dolor a una adolescencia de la delincuencia. Cuando tenía 13 años fue expulsado de la escuela secundaria y compareció ante el tribunal por allanamiento de morada y robo. Fue recomendado a una escuela especial, lo que nunca ocurrió. En el momento en que tenía 15 años su problema fue inhalación de pegamento, fumaba droga, tragaba píldoras del mercado negro y cumplió su condena por primera vez en Glen Parva Young Institute Offenders. Le dijo a los psiquiatras que estaba oyendo voces, no se hizo nada. Cuando tenía 19 años, entró a su tercera fase en Glen Parva. Desde entonces – un período de 13 años – que ha pasado casi siete meses de cárcel y tiene pocas posibilidades de liberación.

A los 13 años era sólo un delincuente mentalmente desordenado. En Glen Parva fue golpeado por otros presos y se tragó cuchillas de afeitar. Fue trasladado a Feltham, donde se cortó y fue enviado al ala del hospital. Los médicos dijeron que padecía un trastorno de personalidad anti-social con actos impulsivos de autoagresión deliberada en el contexto de los rasgos de personalidad anormal.Llegó a cortar sus brazos, cortándose las venas y tragando más hojas de afeitar.

Un par de veces fue puesto en libertad sin cambiar para nada su comportamiento. Rápidamente volvió a entrar. La última vez fue en junio de 1996, cuando tenía 24 años,  recibió tres años por robo. En la estación de policía se cortó las venas. Unos meses más tarde, informó ser asaltado y dañado seriamente por otros presos en Woodhill.

Ahora, su auto-daño comenzó a despegar: se tragó tornillos, destrozó su celda, se estranguló, quitó la llave del lavabo de su celda y lo enterró en el recto, se provocó una profunda herida en la pierna, trozos arrancados de las instalaciones y accesorios de las paredes celulares y los insertó en su herida en la pierna. Entonces, su comportamiento se extendió a los que le rodean.

El 16 de noviembre de 1996, pocas semanas después de denunciar que había sido asaltado persuadió a su compañero de celda en Woodhill, William Scott, de ahorcarse. El 8 de febrero de 1997, todavía en Woodhill, convenció a otro compañero de celda, Peter Karelius Smith, a hacer lo mismo. El 27 de enero de 1998, en la prisión de Pentonville, convenció a Kenneth Cruz de tragar una sobredosis de pastillas y ahorcarse con una sábana rota, la cuerda se rompió, y Cruz sobrevivió. Como resultado de lo que Cruz le dijo a las autoridades Wright fue procesado por los incidentes con los tres compañeros de celda.

Hasta el momento no había ninguna señal del servicio de prisiones de proporcionar cualquier tratamiento eficaz para su trastorno, que claramente está empeorando. Eso no es inusual: como hemos dicho ayer, los trastornos mentales de los presos fueron ignorados durante años, e incluso ahora, cuando el servicio de prisiones ha empezado a abordar el problema, el tratamiento en la prisión sigue siendo profundamente inadecuado. E incluso aquellos con los trastornos más graves – se les envía a los hospitales seguros inmediatamente si estuvieran en la comunidad – se encuentran atrapados en un sistema que no los pueden ayudar.

Su traslado a un hospital fue bloqueado o demorado, el estado de muchos de los presos gravemente desordenado se deteriora. El Servicio Penitenciario está siendo demandado por la familia de un hombre que vive en un ala del hospital en espera de un traslado largo y lento, y que trató de suicidarse en la horca. Fracasó y, una semana más tarde, lo intentó de nuevo. Una vez más no lo consiguió. Dos semanas más tarde, intentó una tercera vez y, por el momento en que se descubrió se había colgado el tiempo suficiente para sufrir un daño cerebral permanente en apariencia.

Cuando fue acusado de asesinar a sus dos compañeros de celda y de intentar asesinar a un tercero, Glenn Wright obligó finalmente a que el sistema hiciera frente a su condición. En el período previo a su juicio se le visitó en la cárcel y fue evaluado por dos psiquiatras independientes. Ambos coincidieron en que ahora tenía un trastorno psicopático grave y que cumplía con los criterios de admisión a un hospital especial. El 30 de abril de 1999, Wright fue condenado a cadena perpetua en el Old Bailey y esperó a ser trasladado a una cama psiquiátrica de seguridad.

Un año más tarde, todavía estaba en prisión, no se trata, sigue atacando su cuerpo y que ahora abarca a sí mismo y a su celda, en su propia suciedad. Esperó así durante dos años hasta que finalmente, el 7 de noviembre de 2000 fue trasladado a Broadmoor.

El gobierno dice que ha introducido “medidas más rápidas y eficaces para la transferencia de los presos enfermos más graves a las instalaciones de NHS”, y afirma que, en promedio, en un momento dado que sólo hay 40 presos en espera, más de la meta oficial de tres meses a ser trasladados a un hospital para enfermos mentales seguros. La verdad es más complicada que eso. En primer lugar, a cualquier paciente en la comunidad que se consideraba enfermo mental que tuvo que ser separado sería trasladado a una cama psiquiátrica en cuestión de horas. Un retraso de una semana sería extraordinario, y por lo tanto un objetivo de tres meses es poco efectivo.

En segundo lugar, el gobierno se está ocupando en promedio, de disfrazar el retraso experimentado por algunos presos. Y el disfraz parece ser deliberado. El Departamento de Salud se niega a liberar las cifras reales. Pasamos más de dos meses pidiendo la información: el departamento finalmente respondió afirmando que las cifras son “gestión de la información, habitualmente no publicada”.

En tercer lugar, la prisión informa que el sistema obstaculiza su evaluación hasta que tengan una cama disponible para que la longitud real de la demora se disfrace. Por último, los psiquiatras que trabajan en las cárceles nos dicen que el proceso de solicitar una transferencia es tan largo y tan poco probable de ser exitoso que se comenzará sólo para los casos más extremos, dejando una larga fila de prisioneros mentales de graves trastornos que deberían ser transferidos, sino que ni siquiera llegan a la línea de salida (o aparecen en las estadísticas del gobierno).

Hay un hombre en una prisión de Midlands ahora, por ejemplo, que es de inteligencia inferior al promedio, psicótico diagnosticado y que oye voces. El psiquiatra que trabaja a tiempo parcial en la prisión dice que él debería estar en el hospital, pero no es lo suficientemente peligroso como para una cama de alta seguridad, no lo suficientemente enfermo como para una cama de seguridad media y muy propenso a fugarse de una cama en un distrito local cerrado.

El Departamento de Salud se negó a comentar sobre los hallazgos del Dr. Grounds  a pesar de que les dio tres meses para hacerlo. Me dijeron que ya no era su trabajo proporcionar camas  – que era un asunto de los fideicomisos locales de salud. Si el doctor doctor Grounds tiene razón, hasta 3 mil 700 prisioneros se les impide camas adecuadas – y, sin embargo, de acuerdo con las últimas cifras disponibles, en 2002 se transfiere sólo 219 presos condenados en un hospital psiquiátrico – y el 45 por ciento de ellos (99) se enviaron de nuevo. ¿Qué es lo que pasó con Glenn Wright después de que él finalmente llegó a Broadmoor en noviembre de 2000?

Duró sólo cuatro meses. Durante ese tiempo amenazó al personal, incitó a otros pacientes a rechazar la medicación y fue puesto en aislamiento en el que arrancó los paneles de la pared y las cubrió con sus heces. Los médicos de Broadmoor no cuestionaron el diagnóstico que lo había llevado allí, pero el Ministerio del Interior dijo que no podía tratarse con seguridad en su hospital. En marzo de 2001 fue llevado de vuelta a la cárcel.

Durante los siguientes doce meses fue trasladado de una unidad de alta seguridad a otra. Esta es una estrategia que se conoce entre los directores de las prisiones como “venta o devolución”: cuando un preso es difícil lo llevan a otra prisión en el entendimiento de que, si actúa allí también, la segunda cárcel puede enviarlo de vuelta . El inspector de prisiones, Anne Owers, a principios de este año dijo a la comisión parlamentaria conjunta sobre los derechos humanos:  “Dijo que sabía de un prisionero que había sido trasladado 30 veces en dos años y que ahora estaba muerto”. Después de haber sido removido de Broadmoor, Glenn Wright se trasladó siete veces en doce meses de una unidad de máxima seguridad a otra, por último rebotó de Long Lartin de Woodhill, de vuelta a Long Lartin, luego de vuelta a Woodhill.

Sus ataques contra el mismo se convirtieron en frenéticos. En Full Sutton se tragó tres pilas y fue trasladado al hospital general para que se las retiraran. En Whitemoor se cortó los brazos y se cubrió de mierda. En Long Lartin mantuvo una hoja de afeitar en el prepucio y puso un toque a su parte trasera. En Woodhill enterró un lápiz y más mierda en la herida abierta en la pierna y puso otro grifo en su interior. En el camino a una de sus estancias en Long Lartin uso una hoja de afeitar, cortó la ropa para hacer una soga y comenzó a estrangularse a sí mismo. Cuando finalmente llegó a la prisión  hizo cortes profundos en sus brazos y piernas y se negó a tratarlos. Mientras esto ocurría, el Ministerio del Interior y el hospital Rampton de alta seguridad se negó incluso a evaluarlo y le dijo que podía tener tratamiento en el hospital sólo si se mejoraba su comportamiento.

No es sólo la escasez de camas lo que mantiene a los prisioneros mentalmente trastornados fuera de los hospitales seguros. Hay pruebas claras de que el NHS discrimina. En los diez años entre 1992 y 2002, el número de hombres y mujeres seccionadas para asegurar camas aumentó en un 24 por ciento – pero el número separado de los tribunales y las prisiones se redujo en un 24 por ciento (y esto fue mientras que la población carcelaria se había  disparado). A medida que el Departamento de Salud reconoció en un documento de hace tres años: “En algunos casos, parece que el NHS no siempre da a un paciente prisionero el mismo nivel de prioridad.”

Los investigadores estudiaron en 1998 a 44 mujeres de la prisión de Holloway  que habían sido remitidas a los hospitales seguros. La mitad fueron rechazadas, y los investigadores encontraron que, en comparación con las que se les permitió tener camas, las mujeres fueron rechazadas porque se habían hecho dañado, habían sufrido abuso en la infancia, habían cometido delitos graves y eran vistas como violentas o peligrosas. La investigación concluyó que su rechazo se debió no sólo a las dificultades en el tratamiento de ellos, sino también a “la prestación de servicios inadecuados”.

Desde que Glenn Wright fue devuelto a la prisión de Broadmoor, en marzo de 2001, tres psiquiatras consultores lo han evaluado y considerado apto para su traslado al hospital. Sin embargo, no sólo permanece en prisión,  a veces se niega deliberadamente a la atención psiquiátrica.

Su auto-daño ya se ha convertido en una protesta explícita por la falta de tratamiento para su trastorno mental. Irónicamente carecía de tratamiento para el daño físico que él mismo se ha provocado. En marzo de 2002, el hospital general en Milton Keynes, que sirve de prisión de Woodhill, se negó a quitarle la porcelana y las baterías de su recto, después de haber realizado la operación dos veces antes. En septiembre de 2002 y nuevamente en marzo de 2004, la herida en la pierna no se trató y se dice que le produce un olor insoportable. En algunas prisiones se le permite ver a un médico sólo en la presencia de seis funcionarios de prisiones, que lo llevó a negarse a que los objetos sean retirados de su pene y trasero. En otras ocasiones, como parte de su protesta, se ha negado formalmente a recibir tratamiento.

Finalmente, en enero de 2003, vino a descansar en Woodhill, donde, por primera vez en todos sus años en prisión, se le dio una evaluación completa y un plan de atención. Le dieron las reuniones semanales con un psicólogo, y sesiones para lidiar con el estrés y las autolesiones. En abril, él estaba mostrando signos de mejora y sus reuniones con el psicólogo, que originalmente había sido llevado a cabo a través de la escotilla en la puerta de su celda, se llevaron a cabo en una mesa.

Sin embargo, a pesar de esa mejora afirmó que los agentes antidisturbios lo golpearon y él golpeó su cabeza contra el suelo. Otro preso que estaba en una unidad de segregación con él informó que los oficiales estaban golpeando a la puerta de la celda de Wright durante la noche para mantenerlo despierto y le decían: “Mientras seas como eres te estás volviendo mierda”.  Wright reaccionó poniendo trozos de vidrio rotos de porcelana y madera en su cuerpo, provocando la reapertura de su herida en la pierna y cubrió su cuerpo y su celular con su propia suciedad.

Durante este tiempo los psiquiatras de Woodhill han intentado en varias ocasiones su traslado al hospital Rampton. En febrero de 2002 Rampton accedió a evaluarlo, pero lo mantuvo por sólo 36 horas diciendo que no podían ayudarlo. En noviembre de 2003, después de su mejora en Woodhill, Rampton envió tres informes de alto nivel a psiquiatras que estuvieron de acuerdo en que iba a responder al tratamiento hospitalario, pero Rampton lo rechazó una vez más sin verlo.

Parte de la dificultad aquí es que Wright está sufriendo de un trastorno de la personalidad, es decir, la conducta distorsionada por la experiencia anterior, y esto no es considerado como una enfermedad como la esquizofrenia. Psiquiatras del SNS a menudo argumentan que el trastorno de personalidad no se puede tratar y que sería un error usar una cama  con alguien que no puede beneficiarse de ella. Sin embargo, hemos hablado con altos psiquiatras que dicen que esto es una interpretación demasiado restrictiva de tratamiento. La misma lógica, dicen, se debe aplicar a aquellos que son discapacitados mentales y por lo tanto un hombre como Glenn Wright se le deben dar los sistemas y tratamientos que le ayudarán a manejar su condición, incluso si finalmente no puede ser liberado de ella.

El trastorno de Wright puede ser extremo, pero la trampa de la “intratabilidad” captura la mayor parte de los cerca de 50 mil 200 hombres y mujeres que tienen un trastorno de la personalidad y que han terminado en las celdas.

Un estudio de los fideicomisos de salud hace dos años reveló que sólo el 17 por ciento de ellos estaban prestando un servicio dedicado a la personalidad en pacientes con desordenes, y sólo hay una unidad de seguridad residencial en el conjunto del SNS – Arnold Lodge en Leicester – que proporciona camas reservadas para ellos. Algunas unidades los rechazan como una cuestión de política, mientras que a otros se los admite en cantidades muy pequeñas, muchos de ellos también rechazan a los pacientes que tienen problemas de drogas, que generalmente son parte de la vida de delincuentes con trastornos de la personalidad.

Ahora, el gobierno propone cambiar la ley para que aquellos que tienen trastornos ya no puedan ser rechazados como intratables. Claramente, hay un argumento benigno para esto, pero también hay un peligro real si la nueva ley no está respaldada por un régimen de tratamiento efectivo. Sin eso, los que sufren de estos trastornos pueden ser enviados  a los hospitales seguros y simplemente se asilas de forma indefinida a pesar de no haber sido condenados por ningún delito.

Pero el problema de fondo para los presos como Glenn Wright es que están siendo manejados por un sistema que insiste en ver a todo como delincuentes que necesitan castigo y no como pacientes que necesitan atención. Hubo un conmovedor ejemplo de esto en el caso de una mujer de diecinueve años llamada Petra Blanksby. Ella fue acusada el año pasado por incendios provocados con la intención de poner en peligro su vida y por eso la enviaron a la prisión Newhall de Wakefield. Pero su intención era poner poner en peligro su propia vida: ella había prendido fuego a sí misma, y ​​las llamas se habían extendido a su habitación. Tenía una larga historia de tratar de hacerse daño en más de 90 ocasiones diferentes. Sin embargo, el sistema la trató como a un delincuente y la mantuvo en prisión preventiva por 130 días. Ella se ahorcó en su celda.

Hay psiquiatras de alto nivel que instan a embarcarse en un importante programa de inversiones que daría lugar a un claro costo-beneficio, sobre todo en reducción de la delincuencia.

Mientras tanto, decenas de miles de hombres y mujeres con trastornos mentales permanecen en la cárcel, a menudo privadas del tratamiento que necesitan. Y varios miles de ellos, como Glenn Wright,  padecen tan graves trastornos que necesitan tratamiento hospitalario. Una vez, en su lucha para contenerlo, un oficial fue bloqueado por Wright con un cinturón en su celda. En cuestión de minutos, se había dislocado la cadera y se liberó. La fuga en una cárcel de máxima seguridad es mucho más difícil.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: